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妙语连珠的旅行推销员——Sayers笔下的Monty Egg系列
 作者:石门居士  人气: 2659  发表于: 05年10月29日10点31分
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妙语连珠的旅行推销员——Sayers笔下的Monty Egg系列

To serve the public is the aim
of every salesman worth the name.
——Sayers《Maher-Shalal-Hashbaz》

Sayers以其笔下的Lord Peter Wimsey闻名于世,而她笔下其实还有另一位精彩的业余侦探,这一点却鲜有人知。即使是知道Montague Egg其名的人,也多半认为他与Lord Peter难以比肩,对其嗤之以鼻。

事实果真如此吗?我敢说那些对于Monty Egg不屑一顾的朋友们认识过于浅薄了,这位貌不惊人的旅行推销员实在是侦探史上值得一记的人物。他那本手口不离,时时挂在心中的《销售员手册》(The Salesman's Handbook),甚至可以从某种意义上说是指导人生的箴言集。有人说他是隐没世间的布朗神父,虽然这两者并不具备直接的相似点,但中国人不也说“小隐隐于野,大隐隐于市”么?Monty Egg就是这样一个深藏不露的大隐士。

Sayers选择旅行推销员作为笔下业余侦探的职业,其中恐怕多少与她的经历有关,她曾经与一个居无定所的旅行推销员相恋,而她唯一的孩子,也是这名推销员之子。她笔下的Monty Egg,是一个服务上门,四海为家的豁达开朗的人,为Plummet & Rose酒业公司推销酒品,在酒方面是绝对的行家。他更像是个旧式的英国绅士,没有Lord Peter那样显赫的出身,这倒反而使他更加容易地深入英格兰的普通市井生活,有机会与上至贵族,下至仆役的各种人攀谈,不但了解到各个阶层的见闻,也学到了各种有用的知识。其实他本人就是十分好学之人,因为他的信条是:Ready to learn means ready to earn,学习就是挣钱。他的探案既重实证,也讲推理;他目光敏锐,对有利的线索决不放过,而同时又极善思考,可以由各种线索天才地推导出结论。以至于像我这样的读者合卷时不禁好奇,为何这样的天才却做着这样整日劳碌的工作呢?不过想想,Monty本人从来都是非常enjoy自己的工作,而解谜查案之类的只是附带的业余爱好而已,一张一弛,不亦乐乎,很健康的生活态度。

Monty Egg的故事一共只有十一个,应该说有些少得可惜。他总是冷不防地从口中奔出一句妙语箴言来,让人钦佩不已,天知道他那本手册中还有多少发人深省,催人上进的好东西呢?所以我读Monty系列,更看重包括这些妙语在内风趣幽默的插科打诨。人生嘛,就是这么受着启发成长的。

Monty的所有故事大致可分五类:

第一类是Sayers的强项,毒杀类故事,虽然两篇,但这些故事中毒杀的手法都是很有讲究的,如果要评选毒杀名作,都是不错的候选篇目,这也是我比较喜欢的一类。(顺便说一句,这次遵从一般的习惯,★表示1分,☆表示0.5分,满分为5分)

毒道氏酒(The Poisoned Dow '08),推荐指数:★★★★
苦杏仁(Bitter Almonds),推荐指数:★★★★☆

第二类则注重解释不在现场的证据,这一类的关键是时间,细节之处往往与钟有关,这一类尤其讲究实证,不过我读起来就有点晕,但总的来说这一类还有些看头的。

清晨谋杀案(Murder in the Morning),推荐指数:★★★☆
超级便宜(Dirt Cheap),推荐指数:★★★☆
错重(False Weight),推荐指数:★★★

第三类是细节证据案,这一类故事往往更注重人物的动作、心理等细节方面,某种程度上更像是AC风格的短篇作品。这一类作品中的《命中目标》比较有意思,其解答颇为意外。

香气侦探(Sleuths on the Scent),推荐指数:★★★
降灵节谋杀案(Murder at Pentecost),推荐指数:★★
命中目标(A Shot at Goal),推荐指数:★★★★

第四类并非谋杀案,其焦点就是人物的身份,这两个故事中所包含的诡计或多或少被后来的许多长篇小说借鉴,回头读读这些提供创意的原作,应有不一样的收获。

一个太多(One Too Many),推荐指数:★★★★
教授的手稿(The Professor's Manuscript),推荐指数:★★★

第五类只有一篇,但却是我最喜欢的一个Monty Egg的故事,这个故事更像是恐怖故事而非推理,文中营造的气氛让人读后仍觉毛骨悚然,很有点接近Sayers的另两个短篇Scrawns和The Cyprian Cat,直至文末作者也未给出推理结论的正确与否。是Sayers在此故意卖关子,还是其中另有奥妙呢,明眼人或许可以得出自己的结论。推理成分稍弱,扣掉半分,但鉴于是我的Monty最爱,再加回半分。

玛赫尔-莎拉尔-哈什巴兹(Maher-Shalal-Hashbaz),推荐指数:★★★★★

任选一句Monty的那本手册中的箴言,以作结尾:
Don't let the smallest chance slip by;
you never know until you try.
(机会虽小切莫失掉,只有试过你才知道)
——Murder in the Morning
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